Backer-Grøndahl, Agathe

Agathe Backer-Grøndahl (1847-1907), Norge 

Norsk kompositör och pianist. Agathe Backer-Grøndahl växte upp i Holmestrand i en välbärgad familj med stort kulturintresse. Hennes föräldrar var amatörmusiker och det var genom dem hon till en början fick pianoundervisning. När Agathe var 10 är gammal flyttade familjen till Christiania. Där fick hon undervisning av tonsättaren och pianisten Halfdan Kjerulf. Han insåg snart att Agathe hade en rik musikalisk talang. Agathes föräldrar önskade dock inte en publik karriär för sin dotter utan ville se henne gift så som seden var på den tiden.

De gick ändå på Kjerulfs inrådan med på att låta Agathe resa till professor Theodor Kullaks musikakademi i Berlin där hon studerade piano och komposition mellan 1865 och 1868. Därefter återvände Agathe hem och gav sin debutkonsert där hon spelade Beethovens femte pianokonsert under Edvard Griegs ledning –  en enorm succé. Året därpå gav hon sin debutkonsert som tonsättare vilken innehöll två orkestrala verk vilka blev mycket väl mottagna. Fortsatta studier i piano skedde för Hans von Bülow i Florens och Franz Liszt i Weimar.
Från början av 1870-talet byggde Agathe upp en fantastisk karriär med en lång följd av konserter i hela Skandinavien. 1875 blev hon invald i Kungl Musikaliska Akademien. Samma år gifte hon sig med Olaus Andreas Grøndahl och paret fick tillsammans tre söner. Nu delade Agathe sin tid mellan familjeplikter, konserter, undervisning och då tid fanns  – komponerandet.
Dålig hälsa och problem med nerverna började att på allvar besvära Agathe från mitten på 1890-talet och hon kände sig färdig som pianist. Men efter stark övertalning av vännen Edvard Grieg gjorde hon comeback 1890 då hon spelade Griegs pianokonsert på musikfestivalen i Bergen. Det blev en artistisk seger och hon fortsatte sen spela för sin trogna publik i Norge, Sverige och Danmark. Vid 59 års ålder avled Agathe Backer-Gröndahl i sitt hem på Ormøya utanför Oslo. Vid det laget var hon nästan fullständigt döv.